Zoutman

ESC - IT empowering business - Zoutman partner
Als je iets verandert of toevoegt, mag je niet op een eilandje terechtkomen.


ZOUTMAN - what’s in a name: er zijn wellicht niet veel Belgische bedrijven met een naam die zo toepasselijk is als Zoutman.

Als toonaangevende speler op het gebied van zoutverwerking, is het ook voor deze Belgische onderneming van groot belang om de eigen bedrijfstoepassingen geregeld aan een grondige update te onderwerpen. Omdat er een aantal behoorlijk gespecialiseerde modules moesten ingesteld worden, werd het voor ESC een erg boeiende uitdaging om de nieuwste technologie naadloos te integreren in hun bestaande softwareomgeving.

Wanneer een bedrijf als Zoutman bij ESC komt aankloppen, is het natuurlijk van integraal belang om een beeld te krijgen van waar men vandaan komt en waar men naartoe wil gaan. Hoewel Microsoft Dynamics NAV standaard al tal van oplossingen biedt voor een heel uiteenlopend aantal zaken, is de flexibiliteit van deze software een enorm pluspunt.

‘Zoutman is niet opgericht door de zaakvoerders die hier nu actief zijn; het is ontstaan tijdens de late jaren tachtig,’ weet CFO Karel Vandecappelle ons te vertellen. ‘Toen voerden we nog zouttabletten in vanuit Polen om water te ontharden. Om dat te kunnen bewerkstelligen, stond er zelfs een gespecialiseerde machine in Polen. Na de overname in 1997 hebben we een eigen boot aangekocht, waarna Zoutman is geëvolueerd van aankoper van afgewerkte producten naar een verwerker van zeezout.’

Het bedrijf onderging toen dus een grondige evolutie
en begon zeezout aan te kopen dat vanuit alle uithoeken ter wereld naar de Gentse haven wordt verscheept. ‘Zout is echter een onzuiver product dat eerst moet geraffineerd worden,’ legt Karel uit. ‘Zo zit er allerlei afval in dat je eerst moet verwijderen, zoals sigarettenpeuken.’

Na verwerking in Roeselare wordt het zout via de binnenlandse waterwegen naar de klanten van Zoutman vervoerd. ‘We verknippen het zout in een korrelvorm die we op eis van de klant kunnen afleveren – aan een grootte van 1 of 2 centimeter, bijvoorbeeld. Wij zijn van vele markten thuis, ... van gastronomie tot kaasfabrikanten, de bereiding van vleeswaren, het zouten van hespen, het kuisen van darmen, de bereiding van minarines en margarines, enzovoort. Buiten voeding is er ook nog waterontharding. Daarbij gebruik je dan bijvoorbeeld korrel in plaats van tabletten. Dat heeft hetzelfde effect, maar zal sneller oplossen, waardoor je ook sneller kunt spoelen. Verder wordt zout ook gebruikt om huiden mee te gebruiken of om strooizout van te maken.’

Om een goed overzicht te kunnen behouden van alle processen, werkte Zoutman al sinds 2006 met Microsft Dynamics NAV 4.0 Classic. Vorig jaar kwam het bedrijf bij ESC aankloppen om een upgrade te laten uitvoeren. Wegens het nakende strooiseizoen werd er bovendien een ambitieuze deadline gesteld: tegen september 2016 zou de overstap naar versie 2016 (9.0) Role-Tailored Client een feit moeten zijn.


ESC - IT empowering business - Zoutman Roeselare partner


CFO Karel wijst erop dat de toenemende digitalisering en globalisering van enorm belang is geweest voor een van de oudste sectoren die er bestaan:
‘Je moet constant alert blijven, want meestal heb je maar een of twee jaar om mee te zijn met de nieuwe technologieën. Je mag niet denken dat je de beste bent, je moet voortdurend verbeteren om ervoor te zorgen dat je niet stilstaat.’

Karel gaat verder: ‘Binnen onze sector is er een hoge tewerkstellingsgraad. Er is veel aanbod, maar je moet de besten vinden. Ook dat is innovatie. We zijn daar op alle vlakken continu mee bezig: op commercieel en financieel gebied, binnen de interne organisatie… Je vindt jezelf opnieuw uit. Zo is er de technologie die je gebruikt om jouw documenten mee op te maken. Daarvoor heb je goeie data nodig, die het liefst niet een, maar twee keer is nagekeken. Vanuit het zakenleven voel je ook de drang naar informatie. Men vraagt bijvoorbeeld om binnen een week tijd een volledig kwartaaloverzicht te maken. Daarom is het belangrijk dat jouw ERP [de ‘Enterprise Resource Planning’, dus de software die alle processen binnen een bedrijf ondersteunt – red.] goed is. We zijn ook zeer actief met onderzoek en met het ontwikkelen van nieuwe producten of het oplossen van problemen. Iets waar we bijvoorbeeld weleens mee geconfronteerd worden, is dat er door de raffinage te veel stof is. Die kan je dan mengen met water, zodat je pekel krijgt die je opnieuw kunt verkopen, maar op een bepaald moment ga je dan te veel pekel hebben en zitten alle opslagruimtes vol. Als dat gebeurt, moet je op zoek naar potentiële afnemers.’

Vanzelfsprekend was de technologie tussen 2016 (9.0) Role-Tailored Client en Microsoft Dynamics NAV 4.0 Classic al ingrijpend gewijzigd, waardoor er beslist werd om al het bestaande maatwerk dat moest behouden blijven op een intelligente, toekomstgerichte manier terug op te bouwen. Op die manier kunnen upgrades naar volgende versies van de software veel efficiënter verlopen. Tijdens de heropbouw probeerde ESC om de reeds aanwezige processen te optimaliseren, maar omdat alle bestaande aanpassingen een echte meerwaarde betekenden voor de operationele flow binnen het bedrijf, werd het idee om Zoutman mogelijk standaard met Microsoft Dynamics NAV te laten werken als snel verlaten.

‘10 jaar is op it-vlak al erg lang, ‘weet Karel daarover te zeggen. ‘De softwaretoepassingen die erbij zijn gekomen, zijn heel divers en ik denk dat we met onze oplossing hopeloos achterop aan het geraken waren omdat de connectiviteit met andere toepassingen te laag was. Het was misschien wel mogelijk om alles te verbinden met elkaar, maar we wilden hen vlotter laten “babbelen” met de andere softwarepakketten en tools. Die verandering drong zich dus echt op. Een ERP maakt het gemakkelijk om data met elkaar te delen. Het programma kan heel goed filteren en dat is belangrijk wanneer je een standaard aan het opbouwen bent. Dat maakt het ook gemakkelijker om zaken uit te leggen aan anderen en bovendien krijg je normaliter ook geen problemen met updates. Als je iets verandert of toevoegt, mag je niet op een eilandje terechtkomen. Ons bedrijf vereist veel maatwerk.’

Karel maakt ons duidelijk dat Zoutman de ERP op allerlei vlakken weet te gebruiken. ‘We hebben een heel goedkoop product dat zelfs per ton weinig opbrengt. Hoe ga je dat raffineren? Transporteren? Hoe verder je rijdt, hoe duurder het product wordt en dus is jouw actieradius beperkt. Je moet dus veel transacties doen, waardoor je 300.000 paletten hebt die allemaal naar buiten moeten. Dat is onze grootste zorg. Tijdens het hoogseizoen gebeurt het weleens dat er 150 vrachtwagens tegelijk actief zijn en dan moet je over een ERP beschikken die je helpt om die allemaal te coördineren. We zijn een kleine KMO, maar wat ons onderscheidt van de multinationals, is dat zij loggere bedrijven zijn. Wij proberen telkens snel te reageren, vooral in het dooizoutseizoen, en dan is een ERP van groot belang.’

ESC - IT empowering business - Zoutman partner

Contacteer ESC

Contacteer ons voor een aanbod op uw maat.

Nieuwsbrief

Ons team van +80 experts deelt zijn kennis. Benieuwd naar de laatste evoluties?
Ontvang je ook graag telkens een uitnodiging voor de informatieve ontbijtsessies? Schrijf je dan hier in voor onze nieuwsbrief!